Henna, caracteristicas y descripción

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La henna es un arbusto de poco tamaño ya que suele alcanzar los 2 metros o como máximo 6 metros. Esta planta es originaria de las zonas subtropicales de África, Oriente medio y Asia especialmente de India.  Su nombre científico es lawsonia inermis y pertenece a la familia de las litráceas.  Este arbusto crece en climas cálidos y secos, esta planta no necesita mucha humedad o agua para desarrollarse.  La henna tiene tallos ramificados y con espinas, las hojas son caducas de color verde oscuro, con forma de espiral y opuestas. Tiene muchas hojas de poco tamaño pero que forman una buena estructura para este arbusto.

Las flores son blancas o amarillentas, tiene 4 pétalos tienen un tamaño de 3 cm de largo, y están agrupadas entre si y tienen un aroma dulce bastante intenso. Estas flores están en la planta casi todo el año.  Los frutos son unas capsulas o baya que en el interior contienen 4 celdas con varias semillas dentro.  Maduran los frutos luego de 60 días o más luego de la floración.  La henna es cultivada para ornamentar jardines y parques en algunos países pero también para otros fines. Este arbusto es vistoso porque contrasta el verde de sus hojas con el color y la forma de las flores en color claro.  Requiere un poco de espacio para poder tener en casa este arbusto y que alcance el tamaño de una planta adulta.

La henna es famosa por ser usada para teñir el cabello, que se obtiene triturando las hojas, ramas y las flores secas de esta planta hasta que se transforma en polvo muy fino. Para lograr diferentes tonalidades se mezcla con otras plantas y frutas. De esta forma se obtienen tinturas naturales que no dañan el cabello. Además esta tintura es usada para realizar tatuajes temporales en el cuerpo ya que luego de unas semanas se comienza a salir.  Esta planta es muy importante en culturas como la musulmana y en la India ya que la utilizan en ceremonias, rituales y diferentes momentos de su vida. En occidente de a poco se va popularizando este arbusto y descubriendo las formas en que se puede aprovechar.

Propiedades medicinales

La henna es famosa por su uso cosmético pero también tiene propiedades medicinales interesantes.  Las flores, hojas y frutos son las partes de este arbusto que contienen los principios activos y por ende tiene cualidades medicinales.  La henna tiene propiedades curativos como emenagogo, astringente, digestivo, antiséptico, antimicrobianas, fungicida, analgésico, antiinflamatorio.

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Remedios caseros

La henna es muy utilizada para la elaboración de tinturas para teñir el cabello, champú, acondicionadores y otros productos cosméticos.  La henna es famosa como tinte natural para el cabello ya que tiñe en color rojizo o para realizar tatuajes temporales en el cuerpo. Pero además tiene otras aplicaciones para poder resolver ciertas alteraciones en la salud de las personas.

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